相信每一位摇滚乐迷都相当熟悉“Stairway to Heaven”这首经典的作品。这首由伟大的 Led Zeppelin 乐队发表于1971年的作品,可以说是摇滚乐的圣歌。《滚石》杂志的编曾经这样评价道,“如果一个时代所有的经典摇滚作品要被浓缩成一首歌,那这首歌很可能就是《Stairway To Heaven》,自从1971年发行以来,电台里播出这首歌的次数已经难以计数,而且直到今天,都没有减少的迹象。”

但随之而来的也有很多争议,最著名的就是关于这首歌的“抄袭”风波。2014年,英国 Spirit 乐队吉他手 Randy Wolfe(又名:Randy California)的家人起诉称 Led Zeppelin 乐队在1971年发表的“Stairway to Heaven”抄袭了 Spirit 乐队于1968年发表的作品“Taurus”的前奏,一时间舆论哗然,而双方也各执一词。

 

Randy Wolfe

近日这起旷日持久的版权战争似乎要落下帷幕了。3月9日,旧金山第九巡回法院以9比2的裁决认为  Led Zeppelin 的经典作品并没有构成抄袭。

该裁决确认了2016年洛杉矶陪审团做出的决定。在该案中,根据已故吉他手兼词曲创作者 Randy Wolfe 的代理人宣称 Led Zeppelin 乐队在这首歌中剽窃了 Spirit 乐队在1968年发表的歌曲“Taurus”的前奏。

两首歌的对比
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2016年的第一次裁决中,Led Zeppelin 乐队胜诉。但在2019年,第九巡回法院发现了陪审团在审判程序中的错误,随后被下令重新审判。重点在于,法官认为由于 Randy Wolfe 只有乐谱受到1909年的《版权保护法》保护,而真正的录音作品却不受保护(“Taurus”是在联邦法确认音乐版权包涵录音作品之前创作完成的。),而陪审团却不允许听这两首歌的录音作品。

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2019年,原告的律师 Francis Malofiy 辩称“Taurus”的应该享有音乐版权包括录音,而不仅仅是在纸上。但在2020年3月9日,由旧金山11位法官组成的小组重申了基于1909年《版权法》的裁决,确定没有让陪审团聆在原审中听“Taurus”这一点并没有错误。

上诉法院还选择了所谓的反比例规则,也就是说词曲作者越能证明以前写过的作品,其实基本相似的可能就越低。以这次案件为例,在最初的诉讼中声称 Robert Plant 和 Jimmy Page 对“Taurus”这首歌非常熟悉,因为 Spirit 乐队与 Led Zeppelin 乐队曾经在1968和1969年一起演出过。

 

新的裁决似乎预示着这场旷日持久的“版权大战”的结束。对此,巡回法官 Margaret McKeown 一语双关的说道:“审判和上诉的过程就像是通往天堂的阶梯一样漫长。(The trial and appeal process has been a long climb up the Stairway to Heaven)”